ПОСЛЕ БАЛА

Л. Н. ТОЛСТОЙ

ПОСЛЕ БАЛА

Над рассказом “После бала” Толстой работал в августе 1903 года. Сюжетной основой послужил эпизод из жизни брата Толстого, Сергея Николаевича, который был влюблен в дочь военачальника в Казани. Отношения Сергея Николаевича с девушкой расстроились после того, как ему пришлось увидеть экзекуцию солдата, которой руководил отец его возлюбленной.

Тема жестокости военной службы в условиях царского режима настолько сильно и постоянно волновала Толстого, что замысел рассказа сразу отчетливо вырисовался в его

творческом воображении.

Но писатель поднимает еще одну очень важную для него проблему: может ли сам по себе человек “понять, что хорошо, что дурно”, или “все дело в среде” ? “…Для личного совершенствования необходимо прежде всего изменить условия, среди которых живут люди”, – так говорят собеседники уважаемого Ивана Васильевича в начале рассказа “После бала”. И ответ его: “А я думаю, что все дело в случае”, – дает тематическую установку для разрешения главной идеи в конце рассказа.

Повествование ведется от лица Ивана Васильевича, пожилого уже человека, который вспоминает

историю дней своей юности, когда он был “очень веселый и бойкий малый, да еще и богатый”, к тому же красавец. Из короткого вступления мы узнаем, что этот человек всеми уважаем, что “рассказывал он очень искренно и правдиво”, обладает богатым жизненным опытом. Все это вызывает особое доверие к герою.

В центре произведения событие, случившееся однажды утром и сыгравшее решающую роль в судьбе Ивана Васильевича.

Рассказ строится как последовательное и контрастное изображение двух эпизодов: бала у губернского предводителя и наказания солдата на плацу. Противопоставленные эпизоды органически связаны и развивают художественную идею.

На балу герой, тогда студент провинциального университета, счастливо влюбленный в прелестную девушку Вареньку, дочь полковника Петра Владиславовича, “типа старого служаки николаевской выправки”, не замечая ничего вокруг, танцевал только с ней. Прекрасный зал, музыка, блеск нарядов – все это лишь усиливало то состояние, в котором пребывал юноша, когда “без вина… пьян любовью”.

Наибольшее впечатление на него произвела мазурка, которую грациозная Варенька танцевала со своим отцом, красивым, статным, высоким, еще свежим стариком, и хоть был полковник грузен, но “видно было, что он когда-то танцевал прекрасно”.

Этот танец отца с дочерью был самым трогательным эпизодом бала, что добавило жара в огонь души героя: “…любовь к Вареньке освободила всю скрытую в моей душе способность любви. Я обнимал в то время весь мир своей любовью. Я любил и хозяйку… и ее мужа, и ее гостей, и ее лакеев… К отцу же ее, с его домашними сапогами и ласковой, похожей на нее улыбкой, я испытывал в то время какое-то восторженно-нежное чувство”.

После бала юноша, приехав домой в пятом часу утра, не мог спать, поэтому решил пройтись, и странные звуки флейты и барабана, диссонирующие с мелодией мазурки, все еще звучавшей в нем, привлекли его внимание.

Он увидел страшную картину: “Солдаты в черных мундирах стояли двумя рядами друг против друга, держа ружья к ноге, и не двигались. Позади их стояли барабанщик и флейтщик и не переставая повторяли все ту же неприятную и визгливую мелодию”.

Между этими рядами юноша увидел голого до пояса человека, на которого сыпались удары палок с двух сторон, и не падал он лишь потому, что его вели, привязав к ружьям. Вместо спины у бедного татарина, попытавшегося совершить побег, “было что-то такое пестрое, мокрое, красное, неестественное…”.

И руководил этой экзекуцией статный полковник, который еще несколько часов тому назад так трогательно танцевал со своей дочерью мазурку, и в нем нельзя было угадать такой изощренной злобной жестокости, подогреваемой служебным рвением.

Противопоставляя две сцены, Толстой срывает маску с внешне благополучной, нарядной действительности. И герой понимает сам, “что хорошо, что дурно”; в его восприятии образ полковника слишком тесно переплетался с образом Вареньки, она стала ему также неприятна. Но не только “любовь так и сошла на нет”, после этого дикого случая герой “не мог поступить в военную службу, как хотел прежде, и не только не служил в военной, но нигде не служил…”.





ПОСЛЕ БАЛА